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Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura

Für viele RPG-Fans zählen die beiden Fallouts noch heute zu spielerisch gehaltvollsten Spielen des letzten Jahrtausends. Das Entwicklerteam von damals, zu dem auch Timothy Cain, Leonard Boyarski und Jason Anderson zählten, hatte – noch unter Vertrag bei Interplay – zwei wegweisende RPGs mit genialer, post-apokalyptischer, futuristischer Atmosphäre geschaffen, die nur so vor kreativer Energie strotzten.

Für Liebhaber komplexer RPGs a la Baldurs Gate I+II haben die Entwickler unter dem neu firmierten Label Troika Games nun einen weiteren potentiellen Hitkandidaten in der Mache. Wir konnten uns eine Beta-Version sichern und haben einen ersten Blick in die Fantasy-Welt von Arcanum geworfen.

Im schicken SW-Renderintro der Beta-Version wird die Zeppelin-Fahrt des Protagonisten jäh durch ein Rudel Luftpiraten beendet. Die dementsprechend harte Landung überlebt unser Charakter als einziger und findet sich in einer Welt voller Gegensätze zwischen Magie und Technologie wieder. Das wackelige Gleichgewicht zwischen Menschen, Elfen, Zwergen, Orks und anderen Spezies zur Zeit beginnender Industrialisierung wird durch die Abwendung von der klassischen Magie hin zur Mechanisierung auf eine harte Zerreißprobe gestellt.

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Während die technologische Revolution den Stadtbewohnern Entwicklungen wie Glühbirnen, Batterien, Brillen und Schusswaffen beschert, stehen die Magier der fortschreitenden Technologisierung immer ablehnender gegenüber. Rivalitäten sind an der Tagesordnung.

Zu Beginn des Abenteuers gilt es wie üblich aus den genannten Rassen einen Helden zu schaffen, ein Klassensystem wie im Genre üblich existiert nicht.

Action orientierte Spieler, die sofort einsteigen wollen, wählen einige vorgefertigte Charakter-Eigenschaften und stürzen sich sofort ins Abenteuer. Die Verwaltung des Ganzen wird dann durch eine ausgefuchste vollautomatische Charakterverwaltungsfunktion übernommen.

Veteranen, die in der Welt der Attribute zu Hause sind, dürfen im komplexen Attribute-System auch selber Hand anlegen. Wegen des nicht vorhandenen Klassen-Systems wirken sich die verschiedenen Eigenschaften direkt auf den Werdegang des Charakters und den Inhalt der Dialoge aus, kein Spiel gleicht dem anderen!

Zum Training der verschiedenen Eigenschaften stehen Besuche in insgesamt 16 Akademien auf der Tagesordnung. Hier können neue Eigenschaften erlernt oder vorhandene ausgebaut werden. Der geschickte Dieb trainiert die Technik von Fallen, lernt eine Menge über Meuchelei.

Auch soziale Kompetenz spielt eine große Rolle in der Welt von Arcanum. Der wortgewandte Charakter wird seine Kontrahenten im weiteren Verlauf geschickt aus dem Hintergrund gegeneinander ausspielen oder sich das Vertrauen und die Unterstützung wichtiger Persönlichkeiten erschleichen.

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Eiskalte Kämpfernaturen können in Arcanum mit durchschlagkräftigen Argumenten, u.a. mit einem Flammenwerfer, an die Lösung von Quests und Problemen mit Monsterhorden herangehen, sofern Fähigkeiten und Materialien zur Verfügung stehen.

Waffen und Hilfsmittel müssen während des Spiels mit Hilfe vorhandener Fähigkeiten und einigen “Zutaten” größtenteils erst noch konstruiert werden. Das läuft dann zum Beispiel so ab: Aus einem gefundenen Schriftstück mit der Formel, Kohle, Schwefel und Salpeter mischt der findige Abenteurer Schwarzpulver, welches sich wiederum hervorragend für den Einsatz in Schusswaffen eignet oder in Verbindung mit einem Metallrohr und Zündschnur auch als Sprengladung herhalten kann.

Den notwendigen Halt bekommt die Geschichte durch den Handlungsrahmen der eingestreuten Render-Movies und die Teils recht kniffligen Rätsel, die den Handlungsverlauf in groben Zügen vorgeben, der Rest liegt in den Händen des Spielers!

Die tief verzweigten Faktoren der Charakter-Eigenschaften gewinnen im weiteren Spielverlauf fortwährend an Bedeutung. Der Charakter kann mit Hilfe von 8 Grundwerten (u.a. Kraft und Charisma), mehr als einem Dutzend abgeleiteter Werte (wie Gift-Widerstand und Schnelligkeit), sechzehn primären Fähigkeiten (z.B. Glücksspiel oder Heilen), 80 Zaubern und 56 technologischen Diplomen innerhalb von 8 Disziplinen frei definiert werden. Die verschiedenen Tages- und Nachtzeiten haben zudem weitgehende Einflüsse z.B. auf Diebesfähigkeiten…!

Vorangetrieben wird die nicht lineare Handlung durch Dialoge mit insgesamt 300 NPCs und diversen Meinungsverschiedenheiten mit 280! unterschiedlichen, verschieden agierenden Monstern. Die Entwickler haben schon in der vorliegenden Beta-Version ein glückliches Händchen für gelungene, nicht immer bierernste Dialoge bewiesen, die in der endgültigen Version sicherlich noch mehr an Brillianz gewinnen werden.

Veränderungen im Handlungsstrang verliefen während des Spiels lobenswerter Weise schon bedeutend transparenter und zugänglicher als bei der Konkurrenz im Genre.

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Die abwechslungsreichen Locations, vom Dschungel über Dungeons bis hin zu weitläufigen Wüstengebieten, glänzten bereits in der Beta-Version durch liebevolle Hintergrund-Animationen und haufenweise Details.

Auch die Umsetzung von Tages- und Nachtzeiten mitsamt Einfluss auf die Anwendung von Eigenschaften vermittelten hier erste Eindrücke über die hohe Komplexität des fertigen Spiels, welches im Mai erscheinen soll.

Troika-Games ist gerade dabei, sich eine gewaltige Online-Community aufzubauen, die bereits soviel Traffic verursacht hat, dass die Server der Entwickler-Seiten momentan meistenteils down sind!

Ein umfangreicher Multiplayer-Modus soll auf speziellen Maps mit kooperativen wie einzelgängerischen Varianten massig Spielspaß garantieren, wir sind gespannt! Da geplant ist, der Vollversion einen leistungsfähigen Editor mit auf den Weg zu geben, wird Arcanum sicherlich online in Zukunft ein gewichtiges Wörtchen mitzureden haben.

Auch wenn damit zu rechnen ist, dass die Entwickler die Spielengine bis zum Release tempomäßig noch optimieren werden, ist schon abzusehen, dass unter einem gut ausgerüsteten Pentium II mit wenigstens 64 MB Speicher der Spielspaß auf der Strecke bleiben wird. Wer schon in Baldurs Gate II flüssig unterwegs war, sollte hier keine Probleme bekommen.

Sobald gekämpft wird zehrt die Berechnung der Spielzüge der gegnerischen Monsterhorden auf schwächeren Systemen schon recht deutlich an der Performance.

Die isometrische Perspektive aus Fallout wurde beibehalten und läuft in der Beta Version von Arcanum bereits mit einer Auflösung von 800×600 in 16 Bit. Auch wenn eine leistungsstarke 3D-Karte eine höhere Spielgeschwindigkeit ermöglicht, liegen die derzeit gebotenen Effekte nicht im Grenzbereich des Machbaren. Aber im Zuge des Feinschliffs bis zum Release von Arcanum wird sich daran sicherlich noch vieles ändern!

Akustisch konnte schon die Beta-Version gewaltig Atmosphäre aufbauen. Ach, wäre doch endlich Mai…

TOP 10 Spiel-Trailers 2016 – 2017 (XBox One/PC/PS4)

UPDATED!

EA: Mobile Gaming ausgebaut

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Electronic Arts wird sein Angebot an Spielen für Mobiltelefone weiter ausbauen. Zusätzlich zu den hohen Investitionen von Electronic Arts in die Geräte Sony PSP, Nintendo DS und Nokia N-Gage wird Electronic Arts erfolgreiche Marken wie FIFA Football und Tiger Woods PGA Tour in den Bereich des Mobile Gaming übertragen.

Um einen optimalen Vertrieb für den Bereich Mobile Gaming zu sichern, wird Electronic Arts die Partnerschaft mit Digital Bridges ausbauen. Digital Bridges ist eines der weltweit führenden Unternehmen in der Erstellung und dem Vertrieb mobiler Unterhaltungslösungen. Durch den neuen Vertrag wird das bisherige Lizenzverhältnis zwischen beiden Unternehmen zu einem umfassenden Abkommen erweitert.

Auf dessen Grundlage wird Electronic Arts die Erfahrung von Digital Bridges in handyspezifischer Entwicklung sowie deren Verbindungstechnologie und das Mehrkanal-Vertriebsnetz nutzen. Electronic Arts wird mit Digital Bridges im Rahmen eines Vertrages zusammenarbeiten, der für Europa sowie Nord- und Südamerika gilt.

FIFA Football Mobile International Edition und Tiger Woods PGA waren während der meisten Zeit des letzten Jahres unter den Top 10 der Spielecharts und allein in Europa für mehr als eine Million bezahlter Downloads verantwortlich. Darüber hinaus wird im Jahr 2016 eine Handyversion von Die Sims erscheinen. Electronic Arts wird in den kommenden Monaten Pläne für die Veröffentlichung weiterer mobiler Titel bekannt geben.